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加拿大图谋AI机遇:政府拨款1.25亿美元,加速引入人才

文登新闻网-科技 来源:量子位 时间:17-06-17 143条评论

问耕 编译整理

量子位 出品 | 公众号 QbitAI

加拿大图谋AI机遇:政府拨款1.25亿美元,加速引入人才

和很多加拿大的人工智能公司一样,PeopleA很高兴看到针对研究和人才的泛加拿大人工智能战略(Pan-Canadian Artificial lntelligence Strategy),成为加拿大联邦预算的一部分。

加拿大自由党承诺为这一项目投入1.25亿美元,并经由加拿大高等研究院(CIFAR)进行管理。这一举措旨在帮助这个北美国家吸引和留住更多的顶尖学术人才。

根据CIFAR的预测,2020年与AI相关的市场预计将达470亿美元,这一领域已经吸引了Facebook、Google等科技巨头的大量投资。

在总部位于多伦多MaRS发现区的PeopleA看来,加拿大已经来到一个关键的十字路口:未来将如何聚焦于AI。

PeopleA产品副总裁Mark Chaikelson表示,加拿大政府相关计划的成功与否,特别是在AI产学研密集的蒙特利尔、多伦多-滑铁卢和埃德蒙顿地区,取决于三大要素:资本、客户、人才。”最终还是还是要看政策“,在他看来政府正在力挺AI产业的发展。

而加拿大有潜力在这一领域处于全球领先位置。

咨询公司埃森哲最新发布的数据表明,全球只有17%的公司正在使用人工智能优化自己的业务,而大多数公司(57%)只是在一旁观望。

同样来自埃森哲的数据显示,2010-2016年间,加拿大AI初创公司获得投资的数量,从3个增长到45个。在G20国家中排名第四。

PeopleA使用人工智能和语言心理学来了解劳工的群体动态和社会层级,意在减少员工暴力、人才流失等问题。

对于公司来说人才难得,这和大多数AI领域一样,加拿大也经常需要设法努力留下本土培养的专家,并且从国外吸引更多的人才。

PeopleA与美国德克萨斯州奥斯汀大学城的学术界有着密切的联系,他们在那里展开研究,寻找合适的人才挖到加拿大工作。但是去年,这家公司只从德州引入了一名技术专家,而且几乎很难做得更好。

“现在政府开始讨论加速技术人员的签证,这才是真正对我们有帮助的事情”,Chaikelson说。在他看来除了人才政策之外,加拿大还需要给予必要的税收优惠,以鼓励募资和投资活动的展开。

目前加拿大皇家银行、阿尔伯塔机器智能研究所、加拿大帝国商业银行携手合作,对金融技术的开发展开投入,并成为这一领域的领导者。

而CIFAR表示,在加拿大推动伟大创新的最佳方式,是投资伟大的科学。而CIFAR首席执行官Alan Bernstein补充说,相关战略和项目的核心是人才。

Geoffrey Hinton是一个被反复引用的例子。这位”深度学习之父“供职于多伦多大学和Google,最近Hinton成为多伦多新成立的Vector研究所的首席科学顾问。这个研究所的创建,也是寄望于让多伦多成为全球AI中心。

Bernstein认为现在是一个有利的时机:美国总统川普和正在脱欧的英国,都在收紧自己的移民政策,这无疑有利于加拿大参与人才竞争。

加拿大在AI领域的努力,已经成功引起美国AI人才的注意。

Rajeev Dutt毕业于多伦多大学,然后前往美国华盛顿州供职于微软,目前他创立了自己的公司Dimensional Mechanics,可以让公司不需要雇佣专家就能用上AI技术。

在他眼中加拿大在AI领域颇有声望,已经吸引了例如Hinton以及OpenAI的Ilya Sutskever、蒙特利尔学习算法学院的Yoshua Bengio等人才,这些都在不断地引发波澜。

而且西雅图的活力正在渗透到周边区域,包括临近的温哥华。包括Google、微软在内的公司,都在温哥华进行了大笔投资。“作为创业公司,我们也会面临人才招募的困扰,也许温哥华是一个不错的选择”,Dutt表示。

谈到加拿大最近的预算调整,Dutt显然看好这一政策。他觉得加拿大有可能打造出一个AI硅谷,并且继续吸引人才。

【完】

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