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一位英国富家女,做两件事让犯人体面生存,还成功废除了死刑

文登新闻网-国际 来源:淘历史 时间:17-06-08 201条评论

一位英国富家女,做两件事让犯人体面生存,还成功废除了死刑

1780年,英国监狱制度改革家出生于英国一个富足的家庭,从小接受了良好教育的她没有沉浸在享乐中,而是发誓要为社会多做一些贡献,还经常跟着母亲做慈善。可惜弗莱12岁时,其母亲意外离世,父亲也无暇照顾她,使她一度陷入了人生困境。这时,一项崭新而伟大的事业重新点燃了她的斗志:

弗莱决心像一名牧师那样,将扶弱济贫作为终生的志向。之后,她经常深入各种弱势群体,帮助他们走出困境。

1813年的一天,弗莱到伦敦某监狱探访犯人,悲惨的景象令她不忍直视:女犯几乎赤身裸体,且肮脏不堪;暴力打斗随时上演;一名女犯将刚刚死去的孩子的衣服脱下来,穿在另一名尚有气息的孩童身上……回来之后,弗莱寝食难安,决定成立“妇女协会”,为女犯提供帮助,还亲自定期为女犯朗读《圣经》,同时有了在监狱中开设学校的想法,以此来提高犯人的觉悟。然而这被监狱长认为是“异想天开”,并预言她将“一无所获”。

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突破各种阻力后,1861年,弗莱建立了英国监狱历史上第一所学校,她坚信“犯人是可以改造的”。办学过程中,她发现女犯对缝纫和编织有极大兴趣,于是萌生了开办监狱工厂、让犯人自力更生的想法。意料之中,各种阻力再次扑面而来,监狱管理者认为犯人素质低、积习难改,若真的开办工厂,那工厂的原材料会被偷盗,剪刀、针线将成为斗殴的凶器……但弗莱没有妥协:“这些努力或许会最终付诸东流,但至少我尽了自己一份心力,总会稍感慰藉。”最终,监狱长同意了这一想法。

在弗莱开办的学校和工厂中,女犯渐渐发现了自己的价值,她们劳动起来更加积极向上了。两周后,弗莱邀请监狱长和当地治安法官前来参观,他们被眼前的景象惊呆了:与之前的肮脏、懒散、野蛮相比,女犯个个表现得温和、谦卑、有序。

一位英国富家女,做两件事让犯人体面生存,还成功废除了死刑

救助活动收到良好成效,越来越多的英国监狱开始关注监狱改革,弗莱也因此成为“在历史最需要的时刻涌现出来的改革家的代表”。1818年,弗莱又就监狱问题发表演说,成为英国第一位在议会下院公开发言的女性。

为了更真切地了解监狱管理和狱犯的生活,弗莱考察了多所监狱,出版了相关访问录,足迹所到之处,管理大有改善。

针对死刑罪名过多、流放犯常常因疾病死于路上的状况,弗莱多次发表演讲,提出“宽减刑罚,减少死刑,用感化的方式来促使犯人改过自新”的措施。在她的不懈努力下,英国政府废除了最不人道的刑罚,把死刑由原来的一百多种减少为三种,流放制度也在强大的舆论压力下画上了句号。

1841年夏天,弗莱见到一位因当时盛行的“禁闭制度”而患上精神病的女犯,其惨状令人震惊。弗莱坐不住了,尖锐地指出:“隔离给犯人造成精神折磨,这种违背人性的惩罚与监狱改革的最终目的背道而驰。”弗莱的呼吁再次受到英国政府的极大关注,政府重新起草的监狱制度中,重点提到要保证禁闭关押的犯人能最大限度地获得精神和心理上的关怀——弗莱的努力再次取得成功。

弗莱也因此被称为“英国监狱改革圣母”,她“孤身一人闯入完全陌生的领域去拯救罪恶的灵魂”,使人们眼中的赎罪之地变成教化之地,尽管她的思想有其时代的局限性,但她一心改革监狱制度、使其走向人性化的理念却是值得点赞的。

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本文作者|段 雨

文章来源|《百家讲坛》杂志

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